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Bagages de voyage : Expériences d'une femme noire qui voyage

Quand j'étais petite, mes parents avaient l'habitude de m'emmener en voiture la nuit pour m'endormir. Probablement parce que je n'arrêtais pas de parler, mais j'aime à penser que c'est parce qu'ils savaient que j'étais née pour voyager. En vieillissant, je trouve toujours que je suis plus paisible lorsque je pars en voyage dans un nouvel endroit. J'ai ressenti l'exploration de nouvelles destinations comme un rite de passage, comme c'est le cas pour la plupart des personnes de la génération du millénaire et de la génération Z. Cependant, lorsque je voyage en tant que Noire, j'ai l'impression d'être une femme. Cependant, lorsque je voyage en tant que femme noire - que ce soit aux États-Unis ou à l'étranger - je vis des expériences que l'on ne peut connaître que si l'on est dans cette peau. cette peau.

Voyager, c'est - par manque de meilleurs mots - de la drogue ! Explorer de nouvelles destinations peut être beau, excitant, enrichissant et surréaliste. Elle peut aussi être effrayante, angoissante et désorientante. Pour une femme noire, en accord avec ce qui précède, c'est aussi envahissant, politique et dangereux, surtout quand on voyage en solo.

Le voyage en groupe est mon mode d'exploration préféré - qui n'aime pas explorer le monde avec des amis ?! Cependant, pour avoir fait partie de groupes aux caractéristiques démographiques variées, j'ai pu constater que ma couleur de peau et mon accent changent la façon dont on me traite. Par exemple, nous pouvons tous arriver au même aéroport avec la même destination en tête, mais lorsqu'il s'agit de présenter nos passeports, mes amis blancs seront indifféremment scannés et laissés passer alors que les miens seront examinés à la loupe. Je me souviens d'un cas où, à mon arrivée au Mexique, je me trouvais dans la file d'attente du contrôle des passeports pour la sécurité internationale. J'ai remarqué une famille blanche qui était à la fois sur mon vol initial et sur mon vol de correspondance. Ils se sont présentés au comptoir et ont été autorisés à passer en jetant un coup d'œil rapide sur leurs documents. Par contre, on m'a jeté un regard furieux, on m'a regardé de haut en bas, puis on m'a posé la question...

PREMIÈRES IMPRESSIONS ?

"Alors... d'où venez-vous ?" La réponse n'est jamais "Texas" ou "Los Angeles", car ce qu'ils demandent vraiment, c'est mon ascendance africaine. Il y a toujours un air de déception sur leur visage lorsque je leur dis que je suis simplement un Noir américain du Texas ou que je vis à Los Angeles. Dans ces situations, je me demande souvent : Devrais-je mentir et dire que je suis originaire du Nigeria ? J'ai beaucoup d'amis nigérians, ils me croiront peut-être. Devrais-je leur dire qu'il est possible que je sois originaire d'Afrique, mais que mes ancêtres étaient des esclaves et que je ne sais donc pas exactement d'où je viens ? J'ai toujours décidé de leur faire un petit rire gêné et de leur dire "Just Texas, yeehaw !" (Les gens qui ne sont pas du Texas adorent le clin d'œil à la culture des cow-boys - je n'ai jamais vu de cow-boy et je promets que je ne monte pas à cheval pour aller à l'épicerie).

Ensuite, il y a la question des cheveux. Pour moi, me coiffer tous les matins, c'est comme créer un chef-d'œuvre : c'est artistique, ça prend du temps et c'est... pas et on ne peut pas y toucher. À l'aéroport, j'ai dû renoncer à ce mantra. Car la texture et l'art de l'œuvre d'art sur mon dôme doivent signifier que je cache une sorte de contrebande. Alerte spoiler : Ce n'est pas le cas, et vous venez d'abîmer ma très jolie coiffure... merci.

Enfin, il y a les paparazzi - ou du moins c'est comme ça que je les vois. Je ne pense pas que les personnes riches et célèbres apprécient particulièrement d'être photographiées sans leur consentement, mais elles l'acceptent comme le prix de la célébrité. Moi, par contre, je ne suis ni célèbre ni payé, alors ces paparazzi particuliers sont doublement indésirables. Les principales personnes auxquelles je fais référence sont celles qui n'ont probablement jamais vu une personne noire dans la vie réelle. Ils venaient vers mes amis et moi pour demander des photos avec nous, et au début, ça ne me dérangeait pas. Je me disais : "Ooooo ; vous pensez que ma tenue est fraîche aujourd'hui. S'il vous plaît, photographiez-la, je vous en prie." Au fur et à mesure que je prenais conscience de leur demande, j'ai commencé à me sentir mal à l'aise. Qu'est-ce que ces gens allaient faire de ma photo, et pourquoi n'avais-je aucun droit de regard sur elle ? Serait-il impoli de dire non alors que mon corps m'appartient, même sur une photo ? Ce sont les questions que je me pose encore. Je ne veux jamais paraître insensible aux différences culturelles, mais aujourd'hui, je ne suis pas une attraction culturelle. Je suis juste une personne.

RÉÉCRIRE LE RÉCIT

"Le voyage est fatal aux préjugés, à la bigoterie et à l'étroitesse d'esprit."

~ Mark Twain

Lorsque les femmes noires voyagent, cela peut être une expérience incroyablement nuancée. Il y a du mauvais, mais aussi beaucoup de beauté. L'une des opportunités les plus spéciales est la possibilité de créer la paix et de promouvoir l'intelligence par la compréhension. En tant que voyageuse noire, j'ai la possibilité - si je décide que j'en ai la capacité mentale - de renverser les perceptions négatives de la communauté noire, dans l'industrie du voyage, souvent perpétuées par les médias. Ceux qui n'ont jamais rencontré un Noir américain ont tendance à avoir une vision extrêmement monolithique de nous. Alors que les médias peuvent nous montrer comme le trio de rappeurs, d'athlètes et de "voyous". Nous avons le pouvoir de montrer au monde que nous sommes des médecins, des avocats, des universitaires, des professionnels et bien plus que la vision souvent myope que le cinéma a de nous. Je suis capable d'avoir les interactions qui comblent les fossés entre les cultures du monde et nous font comprendre que même si nos extérieurs sont différents, nous sommes plus semblables à l'intérieur que nous ne le pensons.

REGARDEZ, MAIS NE TOUCHEZ PAS !

"Ne touchez pas mes cheveux".

~ Solange Knowles, Ne touchez pas mes cheveux

Alors imaginez ça : Je suis assise sur un banc à l'extérieur de mon hôtel et, sortant de nulle part, une main est lancée vers ma tête. Dans la confusion, je reste immobile. "Wow, tes cheveux sont tellement.... Je peux les toucher ?" Eh bien, j'aurais dit non, mais vous avez déjà vos doigts entrelacés dans mes boucles, alors maintenant je me sens légèrement impuissante et très... violée ?

Voyager en tant que femme noire signifie que les gens vont probablement demander à toucher vos cheveux... J'espère que vous avez pratiqué votre Matrix lean. Cela signifie que des hommes peuvent vous attraper par le bras dans les endroits bondés ou vous proposer de l'argent dans les transports en commun. Cela signifie qu'ils peuvent vous suivre dans la rue. Cela signifie que votre espace personnel sera envahi et qu'en raison de la couleur de votre peau, les gens supposeront qu'ils ont un accès illimité à votre être personnel. Ils ne devraient pas, et ils ne le font pas. Les femmes noires sont souvent hypersexualisées et fétichisées dans les médias ; ces représentations conduisent à des suppositions et des actions dégradantes de la part de ceux qui n'ont pas souvent ou pas du tout d'interactions avec les femmes noires.

À toutes les femmes noires qui liront ceciAlors que nous prions pour que le monde change et que nos corps soient respectés sur tous les continents, soyez prudents et attentifs lorsque vous voyagez.

SE RECONNECTER À L'HISTOIRE

"Le voyage est un acte intrinsèquement politique, même s'il s'agit d'un voyage intensément personnel."

~ Mary-Alice Daniel, Voyager en étant noir peut être carrément bizarre.

Mes chères grands-mères n'auraient pu rêver d'aller dans les endroits où je suis allée ! Autant les voyages nationaux et internationaux sont pour moi un rite de passage, autant la possibilité de les faire est puissamment politique. Lorsque mes grands-mères et leurs mères grandissaient - à l'époque de l'ère des droits civiques - les Afro-Américains disposaient d'un revenu à peine suffisant pour s'adonner à des activités de loisirs, sans parler de voyages somptueux. Plus encore, voyager à cette époque mettait la vie de la communauté noire en danger, c'est pourquoi Victor H. Green a publié The Negro Traveler's Green Book. Ce livre donne aux voyageurs noirs une liste d'endroits sûrs où séjourner et s'arrêter lorsqu'ils traversent les États-Unis. Dans une édition, Green écrit avec optimisme , "Il y aura un jour, dans un avenir proche, où ce guide n'aura plus besoin d'être publié. Ce jour-là, nous, en tant que race, aurons des chances et des privilèges égaux aux États-Unis." Bien que ce livre ne se targue plus de nouvelles éditions, nous n'avons pas encore atteint l'Amérique que décrit Green. C'est pourquoi je me sens responsabilisée lorsque je voyage. Je sens que les générations qui m'ont précédée, celles qui se sont battues pour que j'aie le droit et les moyens de m'immerger dans de nouvelles cultures, les ancêtres qui ont emprunté les chemins que je foule aujourd'hui, m'accompagnent partout où je vais. J'y vais pour eux et pour mes descendants à venir.

Je suis éternellement reconnaissante envers les sites comme Black Girls Travel Too et Travel Noire nos livres verts des temps modernes, qui créent des communautés où nous pouvons nous voir voyager aux États-Unis et à l'étranger. Elles partagent leurs récits de voyage et nous aident à nous imaginer comme faisant partie des communautés de voyageurs et à atténuer l'anxiété que nous pouvons ressentir en pénétrant dans un espace où nous ne sommes pas sûres qu'ils acceptent ou non les Noirs.

REVENDIQUER MON MONDE

"Ce monde peut aussi être le nôtre".

~ Farai Chideya, Voyager en étant noir

Je peux facilement me souvenir du moment où j'ai ressenti le plus de liberté de toute ma vie. toute ma vie de toute ma vie. C'était au sommet d'une randonnée au Cap, en Afrique du Sud. Mes amis et moi avons trouvé un lac isolé, par un jour nuageux, et avons décidé que notre exploration ne serait pas complète sans une baignade. Pas de réseau téléphonique. Pas d'autres personnes autour. Non véritable maillot de bain. Juste moi, l'eau, la nature et une bonne compagnie.

"Les voyages en Afrique sont parmi les plus curatifs qui soient. Vous y allez et vous retrouvez une partie de votre âme."

~ Elaine Lee

Le voyage est guérisseur. L'exploration est libératrice. La liberté est exaltante. Je me trouve en paix lorsque je voyage, que j'élargis mes horizons, que j'en apprends davantage sur moi-même et sur les limites de mon imagination. Être dans cette peauaux États-Unis et à l'étranger, peut vous donner l'impression de ne pas être à votre place. Cela peut vous donner l'impression que la nature, l'exploration, les voyages, le luxe et l'excitation sont réservés aux personnes plus légères avec des soucis plus légers. C'est tout simplement faux. J'ai dit que le voyage des Noirs est politique, et je le pense. Chaque fois que nous quittons notre maison, que nous prenons l'avion pour un autre État ou un autre pays ou que nous allons simplement à l'épicerie, nous revendiquons le monde comme le nôtre. Nous y avons autant de droits que n'importe qui d'autre sur la planète.

À ma famille, mes amis et ma communauté noire : Nous pouvons voyager au niveau national et international. Nous pouvons explorer virtuellement ou physiquement. Nous pouvons être libres chez nous ou à l'étranger. L'important, c'est qu'en voyageant et en provoquant des changements inévitables dans ce monde, nous devons nous rappeler de de ne jamais cesser d'explorer, car le monde est aussi le nôtre..

Maya Pete a rédigé cet article. Ancienne élève de Stanford, elle est spécialiste du marketing des médias numériques, blogueuse de mode grande taille et passionnée de fitspo. Vous pouvez lire la suite de l'article de Maya sur mayaesthetic.com et sur Instagram avec @maya.esthetic et @fat.fit.fly.

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Sources :

  1. https://www.youtube.com/watch?v=YTtrnDbOQAU
  2. https://www.thedailybeast.com/traveling-while-black-often-can-be-downright-bizarre?ref=scroll
  3. https://www.nytimes.com/2014/01/05/travel/traveling-while-black.html
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